La pimienta de cayena ayuda a controlar ardillas y roedores

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Expertos en jardinería y plagas aseguran que los productos con el químico que hace picantes a estas pimientas, puede servir como repelente de animales e insectos.

La pimienta de cayena es un pimiento chile picante típicamente usado como especia para añadir calor a una variedad de platos como tacos, estofados y curris. 

Pero algunos usuarios de redes sociales aseguran que el condimento también puede ayudar a mantener ardillas, gatos, conejos e incluso insectos alejados de sus jardines. 

El lector de VERIFY Dani preguntó si la pimienta de cayena realmente funciona como repelente de vida silvestre. 

LA PREGUNTA

¿Puede la pimienta de cayena mantener a la vida salvaje fuera de tu jardín?

LAS FUENTES

LA RESPUESTA

This is true.

Sí, la pimienta de cayena puede mantener a la vida silvestre fuera de tu jardín. Sin embargo, puede ser dañina para algunos insectos polinizadores. 

LO QUE ENCONTRAMOS  

Nuestras fuentes concuerdan que la pimienta de cayena puede mantener a la vida salvaje, como ardillas, conejos y roedores, fuera de tu jardín. La pimienta de cayena también puede usarse como repelente de insectos. Sin embargo, puede resultar dañina para las abejas y otros polinizadores, por lo que es importante usarla con precaución al aplicarla. 

La capsaicina, el químico principal que hace que las pimientas de cayena sean picantes es un repelente temporal de animales e insectos debido a su olor fuerte y sabor picante. 

“La capsaicina es el compuesto en las pimientas chile (cayena) que producen una sensación de calor. Puede repeler mamíferos como ardillas y conejos,” nos explicó Jon Traunfeld, especialista de extensión y director del Centro de Información de Hogar y Jardín de la Universidad de Maryland.

El Centro Nacional de Información de Pesticidas (NPIC) señala que la mayoría de la vida silvestre, a excepción de las aves, evitarán la capsaicina en los patios traseros y jardines porque tiene un olor tan fuerte y sabor picante que algunos animales encuentran desagradable. Las aves, por otra parte, no pueden saborear el químico y no les resultará repelente. 

“Los científicos piensan que las pimientas evolucionaron a producir capsaicina para evitar que los animales se coman la fruta,” escribió en 2021 Steve Reiners, Ph.D., un profesor de ciencia de plantas en la Universidad de Cornell. 

La capsaicina está mayormente concentrada dentro de las pimientas cerca de las semillas, según Reiners y Dan Gleason, propietario de Wild Birds Unlimited Nature Shop en Eugene, Oregon. 

“La capsaicina estimula cierto tipo de receptor de dolor encontrado en animales, pero no en aves, y es por ellos que las aves no tienen reacción adversa al comer pimientas,” explica Gleason

“En mamíferos, estos receptores del dolor se encuentran a lo largo del cuerpo, no sólo en la boca, por lo que es recomendado que uses guantes cuando peles y manipules pimientos jalapeños, por ejemplo,” añade Gleason. 

Adicionalmente a repeler animales, la Universidad de Connecticut afirma que la capsaicina es también usada como repelente de insectos. Puede usarse para controlar áfidos, ácaros araña, arañuelas, chicharritas y otras pestes al dañar membranas celulares y desestabilizar el sistema nervioso, según la institución. 

Pero es importante destacar que la capsaicina es tóxica para polinizadores como las abejas y otros insectos beneficiosos, incluyendo algunos que viven en el suelo, según Dana Sanchez, Ph.D., profesora asociada y especialista de extensión de vida silvestre en la Universidad del Estado de Oregon. 

Los científicos no recomiendan aplicar productos con capsaicina a cultivos en flor o hierbas, si las abejas u otros insectos beneficiosos están visitando el área tratada. 

Los productos que contienen capsaicina, son usualmente vendidos como aerosoles, líquidos o fórmulas granuladas como la pimienta de cayena. El NPIC señala que el uso de estos productos puede ocasionar tos y ceguera personal en animales, también puede evitar que sus cuerdas vocales funcionen por un corto tiempo. 

“Rociar polvo de cayena u hojuelas de chile trituradas alrededor del perímetro del jardín o alrededor de las plantas podría ocasionar un ‘pie caliente’ a la criatura o entrar en su boca causando incomodidad durante el acicalamiento,” advierte Traunfield. 

Si tienes una mascota, como un gato o perro, el NIPC comenta que podrían estar expuestos a la capsaicina si comen plantas tratadas con el químico o si caminan en superficies que han sido rociadas recientemente y están húmedas. 

En humanos, la inhalación de productos que contienen capsaicina pueden también causar tos, dificultad para respirar, producción de lágrimas, náuseas, irritación ocular severa, así como ceguera temporal, según el NIPC y Roger Dickens, director de servicios técnicos en Terminix. 

Dickens recomienda usar guantes de goma y protección facial y visual al aplicar productos que contengan capsaicina a las plantas o flores en tu jardín. 

Mientras que la capsaicina puede funcionar como un repelente temporal de insectos y animales, Sanches y Traunfeld afirman que existen opciones de manejo a largo plazo que los jardineros podrían querer considerar para mantener a la vida silvestre alejada, así como técnicas de exclusión como cercas, enjaulados, coberturas, redes de insectos y telas mosquiteras. 

“El problema es que tendrías que aplicar una cantidad lo suficientemente concentrada de capsaicina en las áreas correctas y luego mantenerlas durante la temporada,” explicó Traunfeld. 

“Pero la luz del sol, la lluvia y el agua de irrigación, así como partículas del suelo podrían diluirla con el tiempo. Además, los mamíferos pueden volverse desensibilizados a la capsaicina por exposición regular a la misma,” añadió el especialista. 

Versión original en inglés: Yes, cayenne pepper can help keep wildlife out of your garden

Más de VERIFY: VERIFICAMOS 3 preguntas sobre la Ley de Concientización Sobre El Antisemitismo





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